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王尔烈时运不济,第一次被太后夺了第一,第二次被乾隆夺了第一

王尔烈时运不济,第一次被太后夺了第一,第二次被乾隆夺了第一

乾隆三十六年(1771年)辛卯恩科会试,主司为大学士刘统勋、左都御史观保、内阁学士庄存与,都是朝廷重臣。

中试者,计一百六十一名。邵晋涵中会元。王尔烈则名列第二。关于二人名次,说来还有段趣闻:这科会元本拟王尔烈,而邵晋涵名列第二。

但发榜之前,知道王尔烈的字好,皇八子永璇与皇六子永珞,还有皇十一子永理,便到王尔烈居住的地方求字,正巧王尔烈不在。三人正待离去时,发现几案上邵晋涵的字也很绝妙,说道:“皇太后尤为爱才,每科会试后,她都要求字,以为留存。今日,既然王学士未在,邵学士就给代劳了吧。”

邵晋涵不便推脱,忙挥毫题扇。谁知皇太后见后,爱不释手,她差人将本科主考刘统勋找来,问明考试情况后,要求将二人的名次调换一下,刘统勋本是正直明相,但也不好驳回。奏表呈到乾隆面前,他本意也点王尔烈为会元,但觉得本科就是因庆贺太后万寿而恩设的,不好因此事扫了她的兴!

于是,便御笔一挥,钦点了邵晋涵为会元,王尔烈名列第二。

网络图片(王尔烈)

王尔烈是豁达的人,并不计较此事,只是安心准备十月的殿试。殿试,是科甲中最高的一次考试。参加者,都是本科会试取中的进士。

殿试后,以便确定进士的等次。进士分为三个等次,有一甲进士,称进士及第;二甲进士,称进士出身;三甲进士,称同进士出身。一甲进士,只有三名,一甲一名,称状元;一甲二名,称榜眼;一甲三名,称探花。二甲进士,若干名,二甲一名,称传胪。三甲进士,为大多数。取中的一甲进士和二甲进士的头几名,往往都要被授予翰林院编修衔,供职翰林院内。

殿试,要在太和殿的墀阶上举行,因此称殿试。

依然住在魁元客栈,客栈的前面,是国子监,国子监,是进京士子参加会试的地方。国子监的东侧,是雍和宫。雍和宫,原为雍亲王胤祺的府邸。他当上了皇帝后,便迁进了皇宫大内,此处便改为雍和宫了。

一天早饭后,王尔烈到雍和宫散步,见一气宇轩昂之人在此处练剑,他本不想停留。不料想,那人停下来,主动与王尔烈搭讪起来。

开始王尔烈见这人气度不凡,还有些戒备之心,后来听他说话很诚朴,便减少了戒备心理。尤其当听说他也是应试学子时,更加亲热,一时间,便将科场徇私舞弊之风以及来京路上见到的不平之事一吐为快。

那人听了,不禁感慨,随即问:“当今圣上如何?”王尔烈答道:“当今圣上,倒是一位明君。乾隆帝爱惜人才,考选人士,往往亲躬。据闻,乾隆帝曾多次亲临贡院,巡视号舍(考棚)。他见号舍矮屋风檐,考生十分辛苦,便手谕,令发给蜡烛木炭,准许考试入场时携带手炉,以温笔砚。这些举动暖了天下举子之心。”

那人听了,面露喜色,问道:“学士尊姓大名?”王尔烈忙将自己的名刺(相当于后来的名片)送上。殊不知,这位舞剑的人正是乾隆帝。

不久,殿试开始,主司还是大学士刘统勋、左都御史观保、内阁学士庄存与。殿试完毕,拆封阅卷时,竟有一件怪事,出现两个“王尔烈”试卷,同时又分别批示为“欲拟一甲一名,请主考定酌。”

在清代科甲考试中,阅卷有一定程序。即:同考官呈副主考,副主考呈正主考。若殿试,则由正主考呈皇上御览,再作定酌。两位副主考不知所措,交与主考,刘统勋很了解乾隆帝的字体。他接过一看,不禁大笑起来,发现其中的一份“王尔烈”试卷,正是乾隆帝所答。

作为臣子不便多问,到太和殿呈给乾隆。君臣问答后,乾隆要求舍掉自己那个,保留王尔烈那个,刘统勋则认为不可,在他看来圣上乃万圣之尊,岂能随意舍废,不得已,乾隆最后只好将本可成为状元的王尔烈改成二甲第一名。黯然道:“我弄巧成拙了。朕如果不下考场,王尔烈照样夺得第一,大魁天下,独占鳌头。而我这一下科场,不但没能成全了他,反而有碍于他,致使他落了个二甲一名,仅是个传胪,岂不可惜。”

关于这个过程很大程度上属于传说罢了,据考,那年本有状元,王尔烈的确是二甲第一名,但传说反而增加了历史的传奇色彩。王尔烈获取传胪后,授翰林院编修,按朝廷的规定,在家休养一年,翌年方可进京述职,赴翰林院编修任。这样做,以示清廷对于学子的关怀,皇恩浩荡。应试路上几经曲折的王尔烈终于荣归故里,衣锦还乡!

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