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赵普为何会有“半部论语治天下”的称号?

赵普为何会有“半部论语治天下”的称号?

据说赵普晚年的时候经常手不释卷,每次下班回家后就关上门,打开一个小箱子取出一本书来读。到了第二天上朝处理政事的时候,处决如流。家里人也都不知道读的是什么书,有人疑心赵普是不是得到什么异书秘籍之类。赵普去世了,家里人终于可以打开那个神秘的小书箱了:里面放的是《论语》二十篇。

这个赵普读《论语》的说法到了南宋以后,就演绎成了赵普“半部论语治天下”的传说。

传说的版本很多,最基本的说法是:太宗赵光义想让赵普当宰相,有人就对太宗诋毁赵普说:“赵普是一个山东学究,只会读《论语》。怎么能当宰相呢?”这使得太宗拿不定主意了,有些犹豫。于是他就干脆把这些话告诉了赵普,看看赵普怎么辩解。

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但赵普却并没有辩解,他说道:“我确实没读过多少书,只能读《论语》。辅佐太祖平定天下,才用了半部。还有半部可以辅佐陛下。”太宗听后,疑虑尽消,于是终于用了赵普做宰相。

“半部论语治天下”的说法当然是子虚乌有的事情。

小时候曾为之激动的洪业先生后来发现这种说法漏洞很多:《论语》是非常常见的书,既不稀罕,也不犯禁,赵普何必压在箱底,关起门来偷偷地读呢?这非常不近情理。再者,《论语》这部书教人如何做学问,如何做人,如何处理政事,又怎能强分作戡乱与致治的两个半部?

更重要的是,太宗和赵普那时什么关系?两人不但相识很早,还一度过从甚密,后来又反目,相互之间最为知根知底,太宗怎么会不知道赵普的出身和学问根基如何?还用得着别人来提醒?这种说法的漏洞还有很多。

不过这种说法很有趣,所以广为流传。“半部论语治天下”的说法在南宋流传得越来越多,其涵义大约有三种,一是赵普作为天下贤相,但读书不广;二是赵普善于读书,会读书,读书能得其精髓;三是《论语》这部书很重要。

不过这个传说之所以会附会在赵普身上,一则与赵普的名声太显赫,有助于抬高《论语》的地位有关;再者也与赵普本身的确读书不广有些关系。

宋人中有很多赵普读书不多的记载。建国初期,因为扩建开封城,有一次到朱雀门。太祖指着“朱雀之门”的门额问赵普:“为什么不直接叫作朱雀门,加个’之’字有什么用呢?”赵普回答道:“语气助词”。太祖笑道:“之乎者也,助得什么事!”赵普无法合理解释,招致太祖的讥笑。

还有一次,太祖问赵普:“男尊女卑,为何男跪女不跪?”赵普也无法回答,又闹了个大红脸。

最著名的记载是关于乾德铜镜的事情。乾德是太祖的第二个年号,是太祖特地命宰相所选择的前世所没有的年号。乾德三年,宋灭后蜀,太祖在后蜀的宫女那里看到了一面铜镜,上面刻着“乾德四年铸”的字样。太祖大惊,问宰相:“怎么会已经有了四年铸的铜镜呢?”

赵普不知道,于是找来了学士窦仪,窦仪看后说道:“前蜀后主王衍时有年号乾德,这一定是王衍时期铸的。”太祖感叹道:“做宰相还是应该用读书人啊!”据说这使得赵普很难堪,因此后来就阻止了窦仪当宰相。太祖还曾经对赵普说道:“爱卿苦于不读书,处在学士大夫中,能不惭隗吗?”

从这些宋人的记载看,北宋初期的赵普读书不多,寡于学问应该是没有疑问。我们知道赵普出生在自唐中后期以来便胡化严重的幽州地区,出生于一个没有读书传统的三代小吏世家,长成在一个时局动荡、儒风日益浇薄的时代,读书不多是再正常不过的事情了。尽管他对太祖自称“臣本书生”,但这个书生对儒家经典以及历史的涉猎的确是有限的。

太祖并没有真的因为赵普读书不多就免了他的宰相,用读书人代替,不过赵普也真的接受了太祖的批评,此后开始广泛读书,经常手不释卷。随着建国日久,赵普的学识也在不断提高。

尤其是到了太宗时期,赵普的奏疏已经开始咬文嚼字,很有些腹有诗书气自华的味道了。这一点我们从他晚年著名的两疏中也可见一斑。在这两疏里,赵普自己都说自己“载披典籍,颇识前言往行”。

相比较而言,他读的史书更多。在两疏里他征引了从汉到唐的不少历史典故和名臣议论来印证自己不能同契丹开战的主张。

太祖时还说赵普读书不多,学问不够,太宗也说过赵普“幼不好学”。到了赵普去世后,太宗在给赵普写的碑文里盛赞赵普是经史百家,无所不读,博通古今。即使博学的老儒,也有不及赵普的地方。这比起太祖时的赵普来,是一个多么大的转变啊。

赵普当然不是仅靠半部《论语》治天下,他的政治才能不会是来自于读《论语》,而是来自于丰富的阅历和实际的经验即使在晚年学问增进以后,儒家的那一套治国的理念也没有对他产生多少影响。致君尧舜,选贤与能,推诚置信,这些都与赵普的政治理念和从政风格有着太大的距离。

北宋建国以后,赵普屡次劝太祖报复那些以前对他们不尊的人,但太祖豁达,他对赵普说道:“如果在尘埃中能够识别出天子、宰相,那么人人都去物色这种人了。”赵普更像一个纵横家或者法家,追求的是权力,深通的是谋略和权术。

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